ABOGADOS DE LESIONES PERSONALES EN TAMPA, ST. PETERSBURG, Y CLEARWATER SIRVIENDO EN LOS CONDADOS DE HILLSBOROUGH, PINELLAS, MANATEE Y SARASOTA WHITTEL & MELTON, LLC

Los accidentes causados por la negligencia de otras personas son, por su propia naturaleza, no planeados. Es por esta razón que cuando sucede un accidente, la(s) víctimas se ven afectadas por lesiones, dolor, y pérdidas económicas, y sin saber que hacer.

El estar envuelto en un accidente es una experiencia perturbadora y devastadora en la vida de una persona. En esos momentos, contar con un abogado con experiencia para defender sus intereses, puede ser la diferencia entre estar bien o padecer dolor y pérdidas económicas que le afectarán en un futuro cercano. Si usted es víctima de un accidente, la persona que usted escoja como su abogado será la decisión más importante que usted necesitará hacer.

Nosotros estamos aquí para ayudarle.

Los abogados defensores de Tampa Bay especializados en daños personales del bufete Whittel & Melton garantizan a nuestros clientes que recibirán la atención personalizada que merecen. Nuestra prioridad es hacer todo lo posible para obtener una compensación razonable para sus daños y pérdidas.

Nuestro personal especializado en defender daños personales en los condados de Pinellas y Hillsborough involucran cualquier tipo de daños, desde serios accidentes de automóviles o motocicletas, hasta resbalones y caídas en propiedades sujetas a responsabilidad de predios. El primer paso que tomamos con nuestros posibles clientes es programar una cita gratuita para discutir el caso. Nuestros abogados especializados en daños personales en nuestra oficina de St. Petersburg ofrecerán opiniones y consejos acerca de las opciones relacionadas con la obtención de la compensación económica después de un serio accidente, daño catastrófico o la muerte de un ser querido. Nosotros representamos a nuestros clientes en reclamaciones de daños como resultado de una variedad de incidentes y accidentes. Para conocer más sobre el alcance de nuestra práctica, usted puede dar ¨click¨ en el lado izquierdo de la pagina.

Nosotros no creemos que usted tenga que sufrir solo por haber sido víctima de un accidente y se encuentra esperando la resolución de su caso. Aunque no podemos quitarle el dolor, en muchas ocasiones, nosotros lo podemos enviar con doctores que le proporcionarán un tratamiento adecuado para controlar su dolor aunque usted no tenga seguro médico.

Nosotros estamos con usted para apoyarlo.

Lo más importante para Whittel & Melton, es que usted pueda estar confiado en que estaremos apoyándolo en su caso. Una vez que nos comprometemos a representarlo, nunca lo dejaremos a usted o a su reclamación desatendidos, y estaremos disponibles por teléfono las 24 horas del día.

Nosotros prometemos que perseguiremos agresivamente a las partes y compañías aseguradoras involucradas en su caso para obtener justicia para usted y sus seres queridos.

A través de arreglos económicos en un juicio, prepararemos su caso para obtener la máxima compensación. Usted nunca será responsable de los pagos a su abogado a menos que y solo hasta que haya una recuperación económica por sus daños. Simplemente no estaremos satisfechos hasta que usted lo esté.

Estamos orgullosos de ayudar a las víctimas de accidentes en nuestras oficinas de los condados de Hillsborough, Pinellas, Manatee and Sarasota -incluyendo Tampa, Brandon, St. Petersburg y Clearwater.

Por favor llame a cualquier hora. Estamos disponibles las 24 horas al día. (813) 221-3200, (727) 823-0000 y (866) 608-5529.

Según reportes, se esperan arrestos el lunes en el caso de un asilo de Florida donde 12 pacientes mayores murieron luego de un corte de energía durante un huracán en 2017. Aparentemente tres enfermeras y un administrador están siendo acusados. Al momento, los cargos se desconocen, pero es posible que serán por alguna forma de homicidio. La policía ha estado investigando las muertes durante cerca de dos años, pero no se han presentado cargos. Los pacientes comenzaron a morir en el Centro de Rehabilitación en Hollywood Hills días después del huracán. Los investigadores afirman que el centro no evacuó a los pacientes mientras la temperatura del lugar se elevaba, aun cuando enfrente había un hospital totalmente en funciones. La licencia del asilo fue suspendida días después de la tormenta y más tarde fue clausurado. El miércoles 13 de septiembre, se llamaron a los paramédicos para revisar los pacientes en situación difícil en el Centro de Rehabilitacón en Hollywood Hills. Los bomberos recorrieron todas las instalaciones del asilo y encontraron tres personas muertas. Después, los respondientes de emergencia enviaron a más de 150 pacientes a hospitales, muchos de ellos en camillas o en sillas de reudas. Para la tarde del miércoles, cinco residentes más habían muerto. El asilo se encuentra frente al Memorial Regional Hospital, uno de los hospitales más grandes de Florida, que no tuvo cortes de energía durante toda la tormenta. Independientemente, aparte de un par de residentes, el centro no evacuó a ningún residente hasta que éstos comenzaron a perecer comenzando la madrugada del 13 de septiembre. Los paramédicos del Departamento de Bomberos de Hollywood testificaron el año pasado que están muy afectados por la muerte de 12 pacientes. Una Oficial de los Bomberos informó que una de las víctimas femeninas tenía una temperatura de 107.5 grados (42 Celsius), la temperatura más alta que ella ha visto en sus 12 años de carrera. Indicó que más tarde esa mañana, otro paciente superó eso con una temperatura tan alta que no pudo medirse. El caso llegó a los titulares nacionales y provocó una reacción política. Meses después de las muertes, los legisladores pasaron una ley exigiendo fuentes de energía de respaldo en asilos y centros de vivienda asistida en Florida. La legislación exige que las instalaciones cuenten con un generador capaz de mantener los asilos y centros de vivienda asistida a menos de 81 grados Fahrenheit (27 grados Celsius), por un mínimo de cuatro días.

A nuestros Abogados de Abuso y Negligencia en Asilos en Florida de Whittel & Melton les apasiona ayudar a las familias de víctimas de homicidio culposo a señalar responsables a los asilos por sus acciones. Cuando tomamos un caso de negligencia en asilo, haremos todo lo que se necesite para ayudar a los familiares a obtener la compensación máxima por su pérdida. Si usted ha perdido a un ser querido y cree que existe culpa por negligencia o abuso, le instamos a ponerse en contacto con nosotros para poder señalar responsable al asilo y ganar la compensación que usted merece. Tristemente, los residentes sufren estas condiciones como resultado directo de recibir atención inadecuada o inapropiada. Si esto es resultado de un incidente particular, (como corte de energía y por sufrir temperaturas sofocantes), o por atención deficiente durante un periodo largo, (como desnutrición o deshidratación), la negligencia por parte de los miembros del personal del asilo fácilmente puede llevar a condiciones médicas fatales que una atención adecuada debiera haber evitado. Es importante notar que aun cuando las condiciones no son fatales, los residentes mayores de asilos todavía se encuentran en un riesgo creciente de adquirir otras condiciones y enfermedades que ponen en peligro la vida. Las condiciones graves por caídas y e enfermedades graves como llagas de cama no atendidas pueden dejar a los pacientes mayores en un estado de debilitamiento físico y emocional. Esto los vuelve mucho más susceptibles de no ser capaces de combatir otras enfermedades e infecciones, y al final esto podría ocasionar que pierdan la vida. Cuando los enfermeros y otros miembros del personal del asilo no pueden o no desean proporcionar detalles de cómo murió su ser querido, esto podría ser una señal de alerta de que la negligencia o el abuso fueron un factor. Usted tiene todo el derecho de preguntar por la causa de la muerte de su ser querido, y si las respuestas son difíciles de encontrar, entonces podría tener una demanda válida por homicidio culposo contra el asilo.

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En 2017, 12 residentes de un asilo en el Condado de Broward murieron por las secuelas del Huracán Irma. En marzo de 2018, el entonces Gobernador Rick Scott firmó una iniciativa de ley requiriendo que todos los asilos y centros de vivienda asistida tengan fuentes alternativas de energía para el evento de un desastre natural. La fecha límite original para su cumplimiento fue el primero de enero, pero algunos centros todavía están solicitando extensión de tiempo. El primero de junio fue el inicio oficial de la temporada de huracanes y la nueva fecha límite para que los centros implementaran sus planes. La mayoría de condados en el norte central de Florida están cumpliendo, incluyendo Levy, Gilchrist, Columbia, Union, Bradford y Putman. Según la Agencia para la Atención del Cuidado de la Salud del estado, (ACHA), los condados de Alachua y de Marion cumplen ambos con el 100 por ciento de los requisitos. Según la ACHA, un centro cumple si su plan está totalmente implementado, o ha solicitado o se le ha concedido una extensión de tiempo límite basándose en demoras válidas. Todas esas solicitudes se consideran en una base de caso por caso. La disponibilidad del equipo correcto, revisiones de planes de programas de instalación y de ingeniería mecánica son algunas de las razones claves por las que el centro podría pedir una extensión. Según el sitio oficial de ACHA, los asilos y los centros de vivienda asistida podrían calificar para un reembolso de costos de suministros y fondo de apoyo a través de Medicare y el Departamento de Vivienda y Desarrollo Humano de los Estados Unidos (HUD). Los nuevos reglamentos de control ambiental ordenan que el plan que envíe un centro al departamento local de atención de emergencias debe incluir un cronograma en el que se implementará totalmente el plan. Las nuevas leyes estatales no establecen límites en lo que respecta a las solicitudes de extensión o su duración. Mientras que los condados de Alachua y Marion cumplen con todos los requisitos, otros condados, sin embargo, tienen más trabajo pendiente para cumplir a su vez.

El Condado de Clay cumple al 96 por ciento, pero no hay tiempo límite para alcanzar el 100 por ciento. El 10 de abril, según los registros estatales, el Centro de Salud y Rehabilitación Governor´s Creek en el Condado de Clay presentó una petición solicitando más tiempo después del primero de junio. El Centro Heartland Healthcare-Orange Park también está pidiendo la misma extensión. El Condado de Duval también cumple al 96 por ciento. Siete centros han solicitado más tiempo, incluyendo Heartland Health Care Center de South Jacksonville, San José Health and Rehabilitation Center, First Coast Health and Rehabilitation Center, ISLF Deerwood Place, Fouraker Hills Rehabilitation & Nursing Center, Terrace de Jaccksonville y el Centro Riverwood. Los centros a los que se les otorga extensión deben enviar cada mes y trimestralmente reportes de sus progresos a ACHA. A las instalaciones con extensiones aprobadas todavía se les requiere que cuenten con un plan adecuado para proteger a sus pacientes durante un corte de energía. Esto incluye tener un generador temporal en el lugar, un plan para obtener un generador dentro de las 24 horas después de un corte de energía o un plan completo de evacuación. En el Condado de Levy, algunos centros han tomado un enfoque diferente. En lugar de comprar generadores, los piden prestados. La Asociación de Sistemas Generadores de Energía y la Red de Contratistas en Eventos de Desastres ofrecen directorios de sitios oficiales que permiten a los centros ubicar contratistas locales que proporcionan recursos y asistencia. Otros lugares, incluyendo los condados de Bradford y Union, tienen menos asilos y centros de vivienda asistida, pero más hogares grupales, que obedecen a reglamentos diferentes. Los hogares grupales deben adherirse a los lineamientos tanto de ACHA como de las Agencias para Personas con Discapacidad (APD). La parte Centro Norte de Florida es una de las dos regiones en el estado en cumplir con todos los requisitos. Los condados de Escambia, Santa Rosa, Okaloosa y Walton en la península cumplen casi al 100 por ciento. Los condados con los porcentajes más bajos son Bay y Highlands. Ambos están al 92 por ciento. La tasa de cumplimiento general a lo largo del estado es del 98 por ciento. De 3,753 instalaciones autorizadas en Florida, 2,621 han implementado completamente sus planes de energía de emergencia y 1,070 tienen extensiones.

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Hace más de un año, entró en efecto una nueva ley estatal obligando a los asilos y centros de vivienda asistida a tener planes de energía de emergencia, generadores de apoyo y suficiente combustible para operar esos generadores durante cuatro días. Una investigación del noticiero News 6 ha revelado modificaciones a la ley que están permitiendo a este tipo de instalaciones mantener cantidades menores de combustible en el lugar para casos de emergencia. Según el vocero de la Agencia para la Atención del Cuidado de la Salud de Florida, (ACHA), Patrick Manderfield, los reglamentos establecen que todas estas instalaciones deben tener un plan para adquirir un mínimo de 96 horas de combustible para el evento de una situación de emergencia, pero no es obligatorio tener esa cantidad en el lugar. Ahora los reglamentos establecen que un asilo debe almacenar un mínimo de 72 horas de combustible en el lugar. En lo que toca a las instalaciones de vivienda asistida, un centro con una capacidad permitida de menos de 16 camas debe almacenar 48 horas de combustible en el lugar mientras que un centro con capacidad permitida de más de 17 camas debe almacenar 72 horas de combustible en el lugar. En noviembre de 2017, cuando la ACHA y la Oficina para Asuntos de Adultos Mayores, (DOEA), presentaron una propuesta de nuevos reglamentos con el Departamento de Estado para crear nuevas reglas permanentes para asilos y ALF. En diciembre de 2017, estos reglamentos fueron enviados a Legislatura para su ratificación. Manderfield afirma que las reglas para casos de emergencia fueron extendidas/ratificadas en esa fecha, mientras que las dos agencias esperaban la ratificación de la Legislatura, y el 26 de marzo de 2018, ambos reglamentos fueron ratificados por la Legislatura y aprobados por el gobernador. El nuevo plan de energía para casos de emergencia entró en efecto después del Huracán Irma, cuando una docena de residentes de asilos murieron en Hollywood Hills. El asilo en que vivían se quedó sin energía eléctrica durante días después de la tormenta de septiembre de 2017, causando altas temperaturas y condiciones peligrosas dentro de las instalaciones. Pero a pesar de la urgencia presentada por el entonces Gobernador Rick Scott, que exigió la creación de condiciones más seguras para los residentes más vulnerables del estado, News 6 ha descubierto que existen algunos centros en Central Florida que no tienen generadores de apoyo u otro equipo crucial de energía en sus instalaciones, a pesar de haber tenido más de un año para adquirirlo. News 6 visitó a tres de los más de 3,000 centros de vivienda asistida actualmente con licencia del estado para ver cuáles tenían sus planes de energía para emergencia y el equipo correspondiente en el lugar. Únicamente uno de ellos cumplía con los requisitos: Alabama Oaks of Winter Park.

En abril, News 6 visitó el Centro de Vivienda Asistida Oasis National en Apopka, y se le mostró el plan de energía del lugar para emergencias por escrito y el generador nuevo que fue recientemente instalado en la parte de atrás. Pero el personal admitió que todavía estaban esperando un control de transferencia que se adaptara. Las llamadas recientes para verificar si el control de transferencia ya se había instalado no fueron atendidas. Ese mismo mes, News 6 también consultó al administrador del centro Excellence Senior Lifing en Orlando, quien confirmó que el lugar de 185 camas todavía no tenía los controles permanentes de generadores de respaldo que habían ordenado, pero se les había aprobado una extensión. Así que eso significa que, aunque el generador no está en las instalaciones, el centro no está violando la ley estatal. Según la AHCA, (Asociación Americana de Cuidados a la Salud), el 100% de los asilos del estado y casi el 98% de los centros de vivienda asistida del estado, están conformes con la nueva ley estatal, pero eso solamente significa que presentaron un plan de energía de emergencia o extensión, no que cuentan con el equipo en el lugar. Inclusive algunos centros han recibido dos o más extensiones. Según la legislación de Florida, no hay límite con respecto a las solicitudes de variación o duración. La agencia está evaluando las solicitudes de extensión en base a caso por caso para garantizar plazos adecuados para el cumplimiento de que las medidas de seguridad se ejecuten. Actualmente existen 248 asilos y 2,328 centros de vivienda asistida que han reportado que tienen generadores totalmente instalados. El plan de implementación y verificación en los centros está en marcha, con 284 inspectores realizando visitas y revisiones a lo largo del estado. A medida que los centros implementan sus iniciativas de plan de energía, su información puede encontrarse en FloridaHealthFinder.gov. Según News 6, la Oficina de Atención de Emergencias del Condado de Orange y la agencia confirman que se han aprobado planes para 82 centros de vivienda asistida en su jurisdicción, y han solicitado a 11 ALFs que reenvíen sus planes. Un vocero del condado confirma que seis ALFs no han entregado planes y la agencia ya notificó a AHCA. Al personal de Atención a Emergencias del Condado de Orange se le requiere que apruebe los planes de energía de emergencia, pero la entrega de la carta de aprobación de AHCA es responsabilidad del proveedor. Es asunto del estado confirmar que las instalaciones están acatando su plan y AHCA es el último responsable de otorgar la licencia a los centros.

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Un nuevo proyecto de ley en Florida podría prohibir que los conductores se maquillen, sostengan un celular, lean, o lleven a cabo otras actividades distractoras. Esto se contempla en un nuevo proyecto de ley unánimemente aprobado el miércoles por un comité del Senado. El Comité de Innovación, Industria y Tecnología del Senado aprobó la medida después de presenciar el conmovedor testimonio de padres cuyos niños murieron en accidentes causados por conductores distraídos. El Senador Republicano Wilton Simpson declaró que conducir de manera distraída se ha vuelto una epidemia en Florida, y no solamente involucrando a autos golpeando a otros autos. ¨Montar en bicicleta, excursionismo, trotar, -todas esas cosas-, hemos tenido números récord de muertes en este estado por conducir de manera distraída¨, afirmó Simpson. Tal y como está la ley ahora, es ilegal textear y conducir en Florida, pero los conductores pueden ser multados solamente si primero son detenidos por otra razón. La iniciativa de ley de Simpson convertirá el conducir de manera distraída en un delito primario, lo que significa que la autoridad no necesitará de otra razón para multar a un conductor. Si pasa, Florida facilitaría la ley al otorgar un periodo de tres meses donde la autoridad solamente podría dar advertencias. Después del primero de diciembre, la policía podrá emitir multas. Se permitirá el uso de manos libres para el celular, y los conductores podrán revisar sus teléfonos siempre y cuando sus autos no estén en movimiento, como al detenerse en una luz roja o al estar en un estacionamiento. Los oficiales de policía también tendrían que registrar la raza y el origen de los conductores multados y así mismo tendrían que entregar un reporte anual al gobernador, Presidente de la Cámara de Representantes y al presidente del Senado. El Senador Demócrata Randolph Bracy solicitó que se incluyera esta disposición por la preocupación de que una prohibición de conducir de manera distraída podría ser usada como discriminación racial. Algunos padres que perdieron a sus hijos en accidentes, instaron al comité a que apruebe esta iniciativa de ley.

El proyecto de ley del Senado ha sido probado unánimemente en sus primeras revisiones en dos de cuatro comités. Un proyecto de ley similar de la Cámara de Representantes no ha sido escuchado todavía en comité, pero el promotor de la iniciativa en la Cámara, el Republicano Jackie Toledo informó que el Vocero de la Cámara José Oliva prometió que se le dará audiencia. No es exagerado afirmar que conducir de manera distraída es una epidemia, y no solamente en Florida, sino a través de los Estados Unidos. Con los avances en la tecnología, hemos atestiguado un exponencial incremento en el número de conductores distraídos hablando, texteando o navegando en la Internet mientras operan un auto o un camión. Si usted o un ser querido ha resultado lesionado en un accidente por conducir de manera distraída, nuestros Abogados de Accidentes Automovilísticos en Florida de Whittel & Melton pueden ayudar. Conducir de manera distraída causa muertes. En 2017, conducir de manera distraída ocasionó 3,166 muertes, según la Administración Nacional de Seguridad en Tráfico en Autopistas (NHTSA). A pesar de estas alarmantes estadísticas, las personas a través del estado y del país, especialmente los conductores más jóvenes e inexpertos, continúan poniéndose en peligro, a sus pasajeros y a otros choferes que comparten los caminos al hablar o textear mientras manejan un vehículo.

Como abogados de accidentes automovilísticos en Florida, hemos visto demasiados casos de lesiones graves y muertes provocadas por conductores distraídos. Estamos más que familiarizados con la manera en llevar una demanda por estas lesiones y muertes. Luchamos enérgicamente contra los conductores distraídos y las aseguradoras que se rehúsan a ofrecer una compensación justa por daños. Aunque nos esforzamos en arreglar estos casos por medio de hábiles negociaciones, no nos atemoriza llevar su caso a juicio si fuera necesario.

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Los abogados que han presentado una demanda contra los Boy Scouts de América revelaron declaraciones que se han convertido en denuncias de abuso sexual contra más de 350 personas sin previa identificación en expedientes divulgados por la organización. Los abogados con el grupo de Abusados en los Scouts presentaron una demanda el lunes ante el Tribunal de Primera Instancia de Filadelfia, alegando que un líder por una única vez, abusó sexualmente de un menor identificado solamente por sus iniciales. La demanda alega que el abuso de la víctima entonces de 13 o 14 años por parte de un asistente del líder scout comenzó alrededor de 1974 o 1975 y continuó hasta alrededor de 1980. También afirma que los abogados recibieron otras acusaciones de abuso por parte de sus clientes contra más de 350 personas involucradas con los scouts que previamente no habían sido mencionadas. Los scouts con sede en Irving, Texas archivaron durante años los llamados expedientes de voluntarios no elegibles de personas que se consideraba que planteaban un riesgo de abuso, y cerca de 5,000 de esos archivos se han hecho públicos como resultados de una orden judicial. La demanda del lunes está reclamando que los abogados ahora tienen cientos de nombres que no estaban en esos archivos públicos. No enlista los nombres. La demanda establece que los Acusados de los Boy Scouts están tratando de ocultar la verdadera naturaleza de su encubrimiento y la epidemia de pedofilia por largo tiempo dentro de sus organizaciones. La demanda se presenta cuando los estados han comenzado a cambiar sus leyes de prescripción para facilitar que las víctimas de hace mucho tiempo de ataque sexual puedan reclamar indemnizaciones por daños en la corte. Los Boy Scouts han declarado previamente que cuando cualquier voluntario es agregado a la base de datos por sospecha de abuso, ¨se reportan a la policía, retirándolo por completo de la organización Scout y prohibiendo que se vuelva a unir en cualquier otro lugar¨. Los acuerdos por abuso sexual han comenzado a afectar las finanzas de los Boy Scouts al punto de que la organización afirmó que está explorando ¨todas las opciones viables¨, incluyendo el Capítulo 11 de bancarrota. Los Boy Scouts de América es una de las organizaciones más grandes para menores a lo largo de los Estados Unidos. Los Boy Scouts cuentan con casi 2.1 millones de jóvenes participantes, así como un millón de adultos que apoyan el programa ofreciendo su tiempo como voluntarios. Se supone que los Boy Scouts de América sea un lugar seguro para que los niños aprendan, jueguen y socialicen, pero los líderes y mentores no siempre son los guías confiables que se supone que sean. Como lo señala esta demanda, tristemente, no todos los adultos afiliados con los Boy Scouts han actuado de manera legal y apropiada. Las acusaciones de abuso corren rampantes dentro de esta asociación y han causado estragos en la vida de los menores a través de los Estados Unidos. Cuando ocurre un abuso sexual, una demanda civil puede ayudar a las víctimas y a sus familias a sanar mientras proporciona los recursos para obtener la ayuda que podría necesitarse.

Cuando se trata de acusaciones de abuso sexual de un niño en los Boy Scouts, el abusador no es la única persona que puede ser señalada responsable en una demanda civil. Los Boy Scouts como organización tendrá que tomar la responsabilidad en lo que respecta a lesiones y daños sufridos por un niño en los Boy Scouts en las manos de un adulto afiliado a la organización. Debido al hecho de que los Boy Scouts de América es una entidad legal que tienen la responsabilidad de dar todos los pasos razonables para mantener seguros a los menores a su cargo, si un niño es abusado sexualmente por adultos afiliados a sus programas, técnicamente son legalmente responsables. Cuando ocurre una mala conducta sexual, están faltando a su responsabilidad reconocida, así que tanto el abusador como la propia organización pueden ser demandadas en un litigio civil para reclamar una compensación financiera por lesiones, daños, y pérdidas sufridas por la joven víctima de un abuso sexual, Cuando se trata de proteger los derechos de usted o de su hijo después de que ocurrió un abuso sexual en los Boy Scouts, el primer paso es programar una consulta inicial con un Abogado de Lesiones por Abuso Sexual en Florida de Whittel & Melton. Estamos disponibles 24/7, todos los días del año.

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Walmart ofrece el servicio de tener listos los pedidos para ser recogidos, pero no se detienen ahí. Ahora Walmart está haciendo equipo con Ford para explorar la entrega en vehículos autónomos en lo que llaman un esfuerzo piloto. Esto es parte de la estrategia de Walmart para innovar en lo que respecta a servir a los clientes, según la publicación en un blog escrita por Tom Ward, principal vicepresidente de la operación digital de Walmart en los Estados Unidos. ¨La venta al menudeo está cambiando a pasos rápidos, y lo que es ´fácil´ en 2018 podría parecer pasado de moda en 2028. De hecho, Walmart ya está ofreciendo entrega de mercancías en áreas metropolitanas cercanas y continúa innovando para encontrar nuevas maneras de servir a sus clientes, mejor, más rápido y más fácil¨, escribió Ward. Walmart, afirmó, acaba de llevar a cabo un ensayo con Waymo para determinar cómo querrán los clientes usar los vehículos sin conductor cuando se trata de hacer sus compras. El ensayo de Ford se está llevando a cabo en el Condado Miami-Dade de Florida. Actualmente la cadena está asociada con Postmates para la entrega a clientes en Miami. El blog anuncia que Postmates ya está conectado a la plataforma digital de Ford. ¨Walmart y Ford admiten que los vehículos autónomos tienen un papel importante cuando consideramos el futuro de las entregas. Antes de que los autos sin conductor se popularicen, debemos tener una mejor idea sobre cómo quieren las personas interactuar con ellos. Juntos, reuniremos información crucial para aprender la mejor manera de llevar mercancías a los clientes¨, anotó Ward. Al igual que con todos los avances tecnológicos, ha habido una serie de preocupaciones de seguridad en relación con los autos sin conductor. Los autos autónomos son vehículos de pasajeros equipados con varios sensores, cámaras, y otras tecnologías que les permiten detectar, navegar y responder a un entorno de conducción sin apoyo constante humano. En este punto, el impacto que los autos sin conductor tendrá en la seguridad en los caminos, todavía se desconoce. Muchas compañías que están probando estos vehículos han aprendido que existen muchas fallas que deben resolverse antes qde que estos autos operen con seguridad en los caminos y autopistas. Algunas de estas compañías que están desarrollando y probando autos sin conducir, como Waymo de Google, Tesla, Argo, Cruise, y Uber, han pisado el freno al poner estos vehículos en el camino este año mientras se dan cuenta de que fabricar vehículos autónomos es más difícil, más lento, y más costoso de lo que inicialmente imaginaron.

Aun cuando los autos autónomos están programados para responder a una serie de circunstancias, todavía no están preparados para predecir la respuesta adecuada de otros automovilistas compartiendo los caminos. En 2009, durante una prueba de manejo de Waymo, el auto autónomo se detuvo para que pasara un peatón, pero luego fue chocado por alcance por un automovilista detrás de él. Esto hizo surgir cierta preocupación sobre que incorporar los vehículos autónomos a un mundo de conductores impredecibles presentaría más desafíos. Además, los sensores, sistemas de radar y otras tecnologías en los autos sin conductor pueden ser muy efectivas para detectar las condiciones que rodean a un vehículo, pero solamente cuando estas condiciones son buenas. Así que si hay cualquier inclemencia del clima como lluvia, nieve o aguanieve, la tecnología puede ser mucho menos efectiva para adaptarse al entorno para conducir. En ese mismo tema, las pobres condiciones del camino como la pintura desgastada que divide los carriles o señaliza el tráfico o advierte sobre baches, etc., puede confundir a la tecnología de los vehículos autónomos, lo que fácilmente podría llevar a errores de cálculo, equivocaciones e inclusive posibles accidentes. Todavía existen pocos reglamentos en lo que respecta a la tecnología, pruebas de seguridad y la implementación de la tecnología para manejarse sin conductor en los autos. Así mismo no existe un marco legal en lo referente a la responsabilidad en cualquier accidente ocasionado por vehículos autónomos. Los funcionarios federales y estatales todavía están trabajando para establecer los reglamentos antes de que los autos sin conductor compartan los caminos con el resto de automovilistas. Nuestros Abogados de Accidentes Automovilísticos en Florida de Whittel & Melton están siguiendo muy de cerca la evolución de los autos sin conductor. Aunque apoyamos totalmente cualquier tecnología que pueda disminuir el número de lesiones y muertes que resultan de accidentes automovilísticos, deseamos que estos vehículos de prueba queden sin fallas antes de incorporarlos con el resto de la población automovilista. Como abogados de autos defectuosos, estaremos vigilando muy de cerca la evolución de los autos sin conductor. Aunque esta tecnología podría ser inevitable, creemos enfáticamente que estos vehículos de prueba no deben ponerse en el camino hasta que todas las fallas se resuelvan.

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Hace solamente un año, Detroit y el Valle del Silicón tuvieron la visión de poner en el camino a miles de taxis sin conductor para 2019, llenando así la mente de los norteamericanos con pensamientos de autos sin conductor inmediatos. Ahora, estos vehículos todavía no han llegado y es probable que pasen otros varios años antes de que lleguen. Algunos fabricantes de autos y compañías de tecnología han llegado a la conclusión de que fabricar vehículos autónomos resultará más difícil, más lento y más costoso de lo que creyeron. En abril, el director ejecutivo de Ford, Jim Jacket, afirmó en el Club Económico de Detroit: ¨Sobreestimamos la llegada de vehículos autónomos¨. En noticias más recientes, Ford y Volkswagen informaron el viernes que están haciendo equipo para tomar el reto del auto sin conductor. Los dos fabricantes de autos planean usar la tecnología de vehículos autónomos de una empresa nueva de Pittsburgh, Argo AI, en servicios de viaje compartido en varias zonas urbanas para 2021. Pero el director ejecutivo de Argo, Bryan Saleksy, dijo que la promesa más grande de la industria de crear autos sin conductor que pudieran ir a cualquier lugar está ¨en el futuro lejano¨.

¿Por qué la demora? La conducta humana. Los investigadores de Argo afirman que los autos que están probando en Pittsburgh y Miami tienen que navegar por situaciones inesperadas todos los días. Recientemente, uno de los autos de la compañía encontró un ciclista en sentido contrario entre otros vehículos en una calle transitada. Otro auto de prueba de Argo se encontró con una barredora que repentinamente dio una enorme vuelta en círculo en una intersección, tocando las cuatro esquinas y atravesando los carriles del tráfico que tenía luz verde. ¨Usted puede ver todo tipo de cosas locas en el camino, y resulta que no todos son tan poco frecuentes, pero tiene que ser capaz de manejarlas todas¨, dijo Salesky. ¨Con radar y cámaras de alta resolución y todo el poder informático que tenemos, podemos detectar e identificar los objetos en una calle. La parte difícil es anticiparse a lo que harán en seguida¨. Salesky indicó que Argo y muchos competidores han desarrollado cerca del 80 por ciento de la tecnología necesaria para poner en uso rutinario los autos sin conductor, el radar, las cámaras y otros sensores pueden identificar objetos desde lejos en calles y carreteras. Pero el restante 20 por ciento, incluyendo el desarrollo de software que pueda anticipar de manera confiable lo que otros conductores, peatones y ciclistas van a hacer, será mucho más difícil, indicó.

Hace un año, muchos ejecutivos de la industria exudaban mucha mayor certeza. Pensaron que sus ingenieros habían resuelto los problemas técnicos más fastidiosos y prometieron que los autos sin conductor estarían transportando en algún momento de este año a las personas por toda la localidad en al menos varias ciudades. Waymo, que es propiedad de la empresa matriz de Google, Alphabet, anunció que compraría hasta 62,000 minivans Chrysler y 20,000 autos eléctricos Jaguar para sus servicios de transporte, que operan en los suburbios de Phoenix. General Motors anunció que también comenzaría un servicio de taxis a finales de este año con vehículos, desarrollados por su división Cruise, sin volante o pedales. Honda y el gigante tecnológico japonés Softbank invirtieron en Cruise. Amazon, que espera entregar mercancía a sus compradores por vehículos sin conductor, invirtió en Aurora, otra nueva empresa en esta área. Todos fueron demasiado optimistas en lo que respecta a autos sin conductor. Las compañías estimaron que todo lo que tenían que hacer es implantar algunos sensores e inteligencia artificial. La confianza de la industria se vio rápidamente afectada cuando, el año pasado, un auto sin conductor que estaba siendo probado por Uber golpeó y mató a una mujer que circulaba en bicicleta por una calle en Tempe, Arizona. Una conductora de seguridad estaba al volante del vehículo, pero iba observando un programa de televisión en su teléfono justo antes del accidente, según el Departamento de Policía de Tempe. Desde aquel fallecimiento, las expectativas dieron marcha atrás.

En otras partes de los Estados Unidos, tres conductores de Tesla han muerto en choques que ocurrieron cuando el sistema de asistencia de Piloto Automático de la compañía estaba activado y tanto éste como los conductores no detectaron ni reaccionaron a los riesgos. Hoy en día, compañías como Waymo y General Motors afirman que todavía esperan poner en circulación miles de autos sin conductor, pero son mucho más reacios para decir cuándo sucederá. Waymo opera una flota de 600 vehículos de prueba, que es la misma cantidad que había en el camino hace un año. Una porción de ellos es la primera serie de vehículos que adquirirá a través de acuerdos con Chrysler y Jaguar. La compañía informó que espera incrementar las compras a medida que se expande su servicio de viajes compartidos.

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Un jurado ha concedido $700 millones a los padres de un hombre de Florida que murió después de ser golpeado hasta dejarlo inconsciente y después se le prendió fuego estando todavía vivo. El jurado alcanzó su veredicto a principios de este año en la demanda por homicidio culposo presentada por los padres del fallecido, que resultó muerto en junio de 2012 en el Condado de Highlands. El veredicto se dictó en contra de dos hombres que fueron condenados por el asesinato de su hijo en 2015. Los investigadores afirmaron que los hombres estaban en una fiesta cuando uno de ellos golpeó a la víctima. Después el otro hombre golpeó a la víctima hasta dejarla inconsciente. Los hombres le prendieron fuego horas después cuando la víctima estaba inconsciente pero todavía vivo. Cobrar la indemnización podría ser difícil ya que ambos hombres están sirviendo dos sentencias de por vida cada uno por condenas por secuestro y asesinato.

Aunque una típica demanda por homicidio culposo surge de la negligencia, o de la falla de alguien más para ejercer una atención adecuada en una situación específica, es posible que una demanda surja de una acción intencional, como asesinato. Aunque el estado de Florida presentará cargos penales contra una persona acusada de asesinato por infringir la ley, la familia de la víctima o un representante del patrimonio de la víctima pueden presentar cargos civiles por homicidio culposo.

Según la Legislación de Homicidio Culposo de Florida, una persona puede levantar una demanda por homicidio culposo si se relaciona con el fallecido como:

– cónyuge
– hijo
– familiares de sangre dependientes
– hijos nacidos fuera del matrimonio de la madre o del padre
– padres

Además, la ley de Florida ordena cuándo deben ser presentadas las demandas por homicidio culposo, lo que se conoce como la ley de prescripción. En Florida ese tiempo es de dos años a partir de la fecha de la muerte. En algunos casos específicos, este tiempo puede ser pospuesto. Después de que expira la ley de prescripción, una demanda ya no puede presentarse y todos los derechos legales con respecto a levantar una demanda por homicidio culposo quedan extintos.

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Las herramientas de asistencia al conductor de Tesla están siendo desafiadas una vez más en la corte.

Esta vez, un conductor de Florida está demandando al fabricante de autos eléctricos por negligencia y violación a la obligación de cuidados después de sufrir un choque con un vehículo averiado en la Autopista de Florida que destruyó la parte frontal de su Tesla Modelo S. El hombre indica que el choque, que sucedió mientras él iba a alrededor de 80 millas por hora con Piloto Automático, lo dejó con ¨lesiones graves permanentes¨. Está reclamando una indemnización monetaria no especificada por daños. Además, la demanda también alega que Tesla está engañando a los consumidores al hacerles creer que su sistema de Piloto Automático puede transportar pasajeros con seguridad a velocidades de autopista. Cuando usted activa el Piloto Automático de Tesla a más de 50 millas por hora, tendrá problemas para identificar objetos inmóviles y autos estacionados.

En mayo de este año, Tesla llegó a un acuerdo en una demanda colectiva por parte de conductores que compraron autos con Piloto Automático 2.0, una característica que cuesta $5,000 extra por vehículo, y que según los conductores era peligrosa e inutilizable. En el acuerdo, Tesla puso $5 millones en un fondo para honorarios legales y para compensar a los compradores del paquete de Piloto Automático mejorado de 2016 y 2017 con pagos de $20 a $280. Aunque las características del Piloto Automático mejorado son los pasos adicionales de Tesla hacia el desarrollo de un auto totalmente sin conductor, estos vehículos todavía no pueden circular sin conductor. Aunque el sistema de Piloto Automático de Tesla puede manejar un rango de condiciones de manejo, no está diseñado para detenerse ante autos estacionados u otros objetos inmóviles al viajar a velocidades de autopista. La semana pasada, Tesla lanzó una importante actualización del software del Piloto Automático. La nueva característica ¨Navegar¨ del Piloto Automático ¨guía un auto desde la rampa de entrada a una autopista hasta la rampa de salida, incluyendo recibir órdenes y hacer cambios de carril, hacer intercambios de autopista, y tomando salidas¨. Sin embargo, se agrega esta advertencia: ¨Hasta que los autos realmente sin conductor sean validados y aprobados por las autoridades reguladoras, los conductores son responsables y deben tener el control de su auto en todo momento¨.

Una mirada más cercana a la cuestión del piloto automático podría revelar que el problema es cómo se están comercializando estos autos. El conductor en esta demanda afirma que un representante de Tesla le insistió en que él solamente tenía que ¨poner su mano ocasionalmente en el volante y que el vehículo ´haría todo lo demás¨. En septiembre, una conductora de Utah presentó una reclamación similar luego de que su Tesla golpeó un camión de bomberos detenido en una luz roja al ir con Piloto Automático. La mujer indicó que el personal de ventas de Tesla le aseguró que solamente tenía que tocar ocasionalmente el volante del Modelo S al ir en modo de Piloto Automático. En respuesta a la demanda de Florida, un vocero de Tesla informó que no pueden revisar la información del accidente del vehículo porque ¨el auto no fue capaz de transmitir los datos de registro a nuestros servidores¨. El vocero continuó diciendo: ¨Sin embargo, no tenemos razones para creer que el Piloto Automático no funcionó u operó de manera distinta a la que fue diseñado¨.

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Los resultados de un estudio de seis años realizado por el Centro Médico de la Universidad de Georgetown revelaron que los costos en asilos se están incrementando a lo largo de los Estados Unidos, y con gran rapidez. El futuro no luce tan brillante en lo que respecta a asilos. El autor principal del estudio, el Dr. Sean Huang, informó que la brutal dinámica que rige los centros de atención a largo plazo en los Estados Unidos, -donde muchos residentes de asilos deben gastar la mayor parte de los ahorros de su vida antes de calificar para asistencia federal-, se está intensificando. California, Florida, Nueva York y Texas contemplaron incrementos que superaron con mucho el 11.6% de aumento de la inflación desde 2005 a 2010, periodo revisado por el análisis de Georgetown en ocho estados. Información adicional demuestra la tendencia ascendente ha continuado en los años posteriores. La generación de baby boomers no es la única que debe preocuparse. La generación X, los millenials y la Generación Z podrían enfrentar una vejez todavía más sombría. El aumento de la presión salarial en un sector que necesita trabajadores está aumentando los costos, y a menos que Washington llegue a una solución, siendo una versión de ¨Medicare para todos¨, o algo menos ambiguo, se prevé que algunos programas comiencen a desaparecer en la próxima década. Las personas con discapacidades, demencia, enfermedad del Parkinson, etc., utilizarán todo su capital hasta que se termine porque el Medicare no cubre todo esto. El estudio sugiere que no contemplaremos ninguna mejoría en estas tendencias, si acaso, probablemente las cosas empeorarán.

Muchos norteamericanos no tienen idea de cómo funciona Medicare, incluyendo los que se acercan a su retiro. La elegibilidad para el programa, una especie de póliza de seguro de salud del gobierno en gran parte para estadounidenses mayores, comienza generalmente a los 65 años, cubriendo solamente algunos de los costos rutinarios y atención médica de emergencia. Lo que no cubre son la mayoría de aspectos de cuidados de custodia a largo plazo, como en asilos, donde una gran parte de norteamericanos pueden esperar pasar los últimos años de su vida. Ahí es donde entra Medicaid, -cobertura para estadounidenses administrada por el estado cuyos activos caen por debajo de cierto nivel-. Para los que califican para ser admitidos en un asilo, generalmente Medicaid exige que hayan agotado la mayor parte de sus activos antes de calificar para la cobertura. Sin un seguro costoso de atención a largo plazo, lo que la mayoría de las personas no tiene, un número creciente de norteamericanos mayores están haciendo esto. Y los huevos de su canasta se están acabando más rápidamente que nunca. El estudio de Huang encontró que el aumento de precio de los asilos en el periodo medido generalmente supera los incrementos en la atención médica en su conjunto (20.2%), y en los precios al consumidor (11.7%). Por ejemplo, en California, de 2002 a 2011, el gasto promedio hecho por el residente en un hogar de cuidados se incrementó un 56%.

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